起業家のウォークオブフェーム(名声の歩道)

MITの様々な建物が集中している、ケンダールスクエアにある起業家のウォークオブフェーム(名声の歩道)には現在, 起業家の名が刻まれたプレートが7枚はめ込まれています。これが増えていかないことを残念に思っていて、これを増やしていくためには何が必要なのかをみんなにも考えてほしい, と伝えている記事です。

ボストングローブ紙 9月29日
起業家のウォークオブフェーム(名声の歩道)を作ること、は2年前の9月に始まった。ビジネスブログをはじめ、ニューヨークタイムス、BBCで取り上げられトーマス エジソンのひ孫であり、ロータス デベロップメント(ソフトウエア会社)の創業者でもあるMitch Kapor氏が名誉ある始めの一人となった。2011年の秋にスティ−ブ ジョッブス氏がなくなった時, たくさんの花やろうそく、そしてりんごがプレートの上におかれた。 ウォークオブフェームのウェブサイトによると2012年の公開ノミネーションの為の申し込みは7月に締め切った、とありその後は何もない。創始者の一人である、Tim Rowe氏(ケンブリッジイノベーションセンターのCEOでもある)によると、資金不足であり、彼と他の共同創始者であるMITのBill Aulet氏とケンブリッジ市 市会議員Leland Cheung氏も資金集めをする時間をみつけられないでいるらしい。

ここに, このすばらしいプロジェクトを救う5つのアイデアを披露しよう

1 歩道に壮大なビジョンを
ケンブリッジのマリオットホテルの前のスペースをプレートでうめていくのではなく、メインストリートから川をこえケンブリッジ通りからガバメントセンターへと続く道にプレートをうめていこう。ここはまさに、トーマス エジソンとグラハム ベルが研究所をもっていたところで、まさにこの地でベルは電話の試作品を作ったのだ。歩道がケンブリッジ市からボストン市に通じることで、双方の市と観光局にとって魅力的なものとなる。

2 歩道にデジタル表示を
歩道を歩いて、プレートのそばにくるとその起業家の略歴、写真、ビデオを表示するアプリケーションを作る。ボストンにはこういったアプリを喜んで作ってくれる学生は沢山いるはずだ。現状は月並みなウェブサイトしかない。

3 足下から飛び出す
公共の交通機関の駅にポスターを貼ったり、Tシャツを売ったり、起業家の説明が書いてあるサンドイッチをうったりというアイデアがでているがどれも実現していない。歩道のそばの店に頼んで、窓にウォークオブフェームに関連するサインや、ビデオを流せるスクリーンを設置させてもらうように頼んだらどうか。

4  理事の刷新
Rowe 氏によれば、プレートを一枚作るのに35000ドル(約350万円)かかる。ボストンには100万ドル(1億円)くらい、資金調達できる人たちは沢山いるから彼らを巻き込むのだ。歩道は成功した起業家や、大きな企業、ベンチャーキャピタルからの財政的な支援が必要である。理事達は1年に一度会ってノミネートされた人たちから、その年の起業家を選ぶのだ。そして、この理事も、7人の白人男性、というわけではなく、多様性のあるものにすべきである。

5 2014年からは毎年5つの企業を選ぶと決める
年中行事である10月のボストンの起業ウィークにあわせて, 毎年企業を選出しよう。
永続的な企業を作るのが難しいように、地元の目印になるようなものを作り上げる事は容易ではない。皆さんには他に何かいいアイディアはあるだろうか?

ここまでが記事の意訳になりますが、MITのBill Aulet氏(ビル オレット)は 当ブログでも紹介している ”Disciplined Entrepreneurship-起業の法則” の著者です。個人的にはウォークオブフェーム構想は本当にアメリカ的だと思います。著名な俳優、女優たちの名が連なるハリウッドウォークオブフェームのように、偉大な起業家達のネームプレートがMITの本拠地、ケンダールスクエアに刻み込まれる、起業家としては、それは大きなモティベーションになることでしょう。ピッチのイベントをみていても、まるでショーをみているような感じがするのは私だけでしょうか。起業をするということはアメリカ人にとって、人生というドラマの中の主人公が行う一大ショーなのかもしれません。

このプロジェクトの発起人の3人はケンブリッジの財界、政界をひっぱるエネルギッシュな若手という感じです、皆さんだったら、ウォークオブフェームを存続させる為にどんなアイデアがあるでしょうか。 

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