赤ちゃんのバイタルを常にチェックできる肌着の登場で、親のストレスは増える?

赤ちゃんの肌着に組み込まれたセンサーが、赤ちゃんのバイタルをチェックをすることができるようになりました。
でも、実際 どれくらいの親が乳児の状態を常に把握したいと思っているでしょうか?

ボストングローブ 11月24日

ボストン周辺ではたくさんの乳児達が新商品のセンサーテストをしている。センサーは乳児の肌着に組み込まれていて、呼吸、体温、起きているのか、寝ているのか、体位などの情報を収集し、両親のスマートフォンにその情報を送る。NASAの宇宙飛行士だけではなく、じきに両親も数メートル離れた場所にいようが、香港のホテルにいようが子供の情報を把握できるようになるだろう。

ボストンにあるスタートアップ、レストデバイスと もう1社、マイセンシブルベイビーは来年の早い時期に150ドルから200ドルで、商品を発売する予定だ。しかし、両親が子供についてのデータをそんなにほしがっているのかは不明だ。また、小売店でその新商品のスペースを確保するのも難しい。”自分に子供がうまれると、ベイビー産業にすごいチャンスがあると思ってみんな参入してくるが、実際年々厳しくなっている。”と、ベビーカーとカーシートを作るUPPAベイビーの創始者 Bob Monahanはいう。

センサーの技術とワイヤレスのコミュニケータが小さく、安くなっているので起業家は新しい使い方を探している。安い3Dプリンターの出現でプロトタイプをつくることも安くなった。

ミモベイビーモニターは、3着の肌着、クリップ式センサーパック、ベースステーションがセットで199ドルで販売予定だ。赤ちゃんが仰向けでも、うつぶせでねていても、データはベビーベットからデータステーションに送られ、WI-FIネットワークを通じてインターネットにはいる。スマートフォンのアプリは、いつ子供が寝る位置を変更したか、も含め、表示される。ベースステーションにはマイクがついていてライブでも確認できる。

マイセンシブルベイビーという会社は同じような商品を開発しているが、赤ちゃんの肌着につけられた胸のポケットにフィットするディスクにセンサーが入っている。今年の起業家賞でこの会社は賞金10万ドルを受賞している。

ボストン子供病院の小児科医である、Julie Dollingerはこの新しい商品は、子供の心臓が悪かったり、無呼吸と診断された場合には役立ちそうだと思っている。しかし、”健康な乳幼児の場合、親をもっと心配させるだけだと思います。普通の発育状態でも医者に行かなければいけないんではないかと思わせてしまう。”

小売店はこれらのベイビーモニターを店にストックするのを少し見合わせている。子供用品を販売する店のオーナーは ”こういう商品は、そうでなくてもストレスがふえる生活なのに、もっとストレスを増やすことになると感じています。そして、こういう商品のライフサイクルは長くはありません。親は3ヶ月か半年、もしくは1年後には、神経質に子供をチェックするのを、やめるものです。”という。

ソルトレイクシティーのスタートアップオーナーである、オーレット ベイビーケアは、20万ドル以上の資金を、一個250ドルするデータを集めるデバイスの先行予約で集めたが、残りのデバイスはオンラインのファンドレージングキャンペーンで、20万ドルの目標に対して、3万5千ドルしか集まらなかった。しかし、起業家達はこの商品に関する、疑惑には目をつぶっている。レストデバイスのオーナーは、大抵の母親や父親はクラウドファンディングのことなんて知らない、という。従業員が6人いる彼女の会社は、最近120万ドルを投資家から集め、国内の小売り業者のチェーンとパートナーシップを結んだ。

以上が要約になります。

子供部屋に行かなくても、寝ているとか、泣いているとかの状態がチェックできるモニターやスピーカーは以前からあり、一時的には役にたつでしょうが、それさえも、長期に使用する親は少数派だと思われます。確かにバイタルチェックをそう頻繁にする必要がある子供っていうのは限られそうです。初めから医療用に販売したほうがいいような気もしますが。。。あと、在宅介護をしなければいけない家庭とか、老人市場はどうでしょうかね。乳幼児に限るより、対象を広げれば、需要が広がりそうです。

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