コオロギバーのオーナーはテクノロジー会社のレシピを使う

ボストンでもフード産業は非常に注目を浴びている分野なのですが、フード産業に入るには資本法規制という大きな壁を乗り越えなければいけません、又、クリエイティブなこの世界はまだ、人の手に頼っている部分が非常に多いのですが、携帯のアプリを作るような感覚でフードスタートアップを立ち上げるというシリコンバレーからのニュースです。

ボストングローブ紙 10月21日

フード関連のスタートアップはIT会社のレシピを使う

Megan Millerはゴキブリは沢山のタンパク質を含み、すごくおいしいごちそうになるという事を知っている。

でもちょっとそれが、画期的すぎると、いうならコオロギは?もしブレンダーにかけて足や羽がみえなくなってたらきっと大丈夫だろう。彼女はChirp Firmの創業者でコオロギでできてるChirp bar(1本 2.5ドル)を来年から販売する予定だ。
彼女がとっているアプローチはChirp Firmを食品メーカーというよりはテクノロジー企業としてとらえることだ。”私はデジタル製品の開発をしてきました。私はこの会社を立ち上げる時はテクノロジー系のスタートアップを立ち上げるのと同じ考え方をします。”
彼女はChirp Firmを立ち上げながら、出版社Bonnierの研究責任者でもある。Chirp Firmのような会社に大きなベンチャーキャピタルの資金が集まっているが、正直どうやってこのような会社が既存の巨大な食品会社と戦うのかはまだ不明瞭だ。それでも追い風が吹いている。
“今、シリコンバレーでおこっていることは伝統的な技術にとってかわる新しい、何かが始まっているという事です。”
これは音楽の世界でも(i Tunes) 本の世界でも(amazon), 起こったように,フードスタートアップは食の世界の革命はそう遠くない日に実現しそうだと思っている。

“ 食の世界は信じられないくらいイノベーションが不足している。” と植物を使った疑似卵を作っているHampton Creek Foods のCEOJosh Tetrick はいう。
成功する食品会社を作る事はいいアイデア以上のものが必要だ。政府のルールや規制、大きな販売ルートをもった既存の大きな食品会社がある。障壁は厚い。だが、これらのスタートアップはテクノロジーの会社のように振る舞う。”ソフトウエアを作る時のスケーリングという考え方をとりいれるのです、私たちは何かを小さく作る事を知っています。それを何度も、繰り返して、大きくしていくんです。”

Hampton Creek Foodsのオフィスは窓際にもうすぐ、偽卵に変身するはずの植物が育ち、30人ほどの若いプログラマーやマーケッター、科学者達が音楽をがんがんかけて仕事をしている。ここの社員はみんな、食べ物を“食べ物”と、とらえず、新しいアプリを作っている感覚でとらえている。

食の世界で43年の経験があり、ソディウムの少ない塩を販売しているNUTECHフードサイエンスのThomas Manuelはこのビジネスに参入する難しさをよく知っている。”他のテクノロジー産業のようにアイディアを守れたり、パテントがあったりするのと違って、大抵の食品産業にはそんなものはない。だから、自分がすごいアイデアをもって成功してもだれかがすぐそれをコピーできて、作ってしまえるのさ”

国連によると、2050年までに世界の人口は90億人になり、おなかを満たす為の十分な原料が確保できなくなるとの報告があり、虫が解決策になると提案している。

Megan Millerは “人口が増えればタンパク質が足りなくなる、肉をその規模で増やしていくのは不可能です。私達がやろうとしているのは西洋の文化ではまだなされていない、タンパク質を大衆化して普及させるということです、これができれば、ものすごいことになるでしょう”

以上が意訳になります。

日本ではイナゴや蜂の子を食べる文化は昔からありますし、最近は食用のミドリムシの話をよく耳にしますね。
日本人は伝統的な作り方や、手作りというものがまだとても価値のあるものだと、とらえているような気がします。一方アメリカは、食文化に対する執着がそれほどないせいか、全く違うアプローチができるのかもしれません。それでも、私は個人的に和食マニアなので日本の食文化の深さと、広さを考えるとフード関連産業の輸出の余地はまだまだあると思っていますが。

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